Seguridad Alimentaria

Seguridad Alimentaria

Escrito por antonioelias 17-03-2009 en General. Comentarios (3)

Como se mencionó en el apartado anterior, el concepto de Seguridad Alimentaria y Nutricional fue definido en la Cumbre Mundial de la Alimentación de 1996. Este concepto se articula en función de cuatro componentes básicos: (a) la disponibilidad de alimentos, (b) la estabilidad, (c) el acceso, (d) el consumo y la utilización biológica.

La DISPONIBILIDAD a nivel local o nacional tiene en cuenta la producción, las importaciones, el almacenamiento y la ayuda alimentaria. Para sus estimaciones se han de tener en cuenta las pérdidas post-cosecha y las exportaciones de alimentos.

La ESTABILIDAD se refiere a solventar las condiciones de inseguridad alimentaria transitoria de carácter cíclico o estacional, a menudo asociadas a las campañas agrícolas, tanto por la falta de alimento como por la falta de acceso a recursos de las poblaciones asalariadas en momentos determinados del año. En este componente juega un importante papel la existencia y disponibilidad de infraestructura de almacenamiento a nivel nacional y/o local en condiciones adecuadas, así como la posibilidad de contar con recursos alimenticios e insumos de contingencia para las épocas de déficit alimentario.

Frecuentemente la inseguridad alimentaria no es debida al déficit o la variabilidad de producción o de suministros alimentarios, sino a la falta de ACCESO a los medios de producción (Ej. tierra, mano de obra, agua, insumos agrícolas, conocimiento, tecnología, etc.) y a los alimentos disponibles en el mercado. El acceso a los alimentos puede ser físico y/o económico. La falta de acceso físico se da cuando los alimentos no están disponibles en cantidad suficiente allí donde se necesita consumirlos.

El aislamiento de las poblaciones, la falta de infraestructuras y el mal funcionamiento de la red comercial pueden incidir en la imposibilidad de contar con alimentos en condiciones adecuadas de manera permanente o transitoria.

El acceso debe analizarse también desde una perspectiva económica, es decir, de ausencia de renta suficiente para adquirir alimentos con regularidad, calidad y dignidad, debido al elevado precio de los alimentos en el mercado y/o al bajo poder adquisitivo de la población. Este aspecto es fundamental, puesto que en la mayor parte de los casos, y especialmente en el caso de la región latinoamericana, Según la definición utilizada por el INCAP, los pilares básicos de la SAN son: la disponibilidad, la accesibilidad, la aceptabilidad y consumo, y la utilización biológica de los alimentos. En realidad, no existe una gran diferencia entre los componentes definidos en la CMA.

la inseguridad alimentaria no se debe a la falta de alimentos, sino a que los elevados índices de pobreza no permiten adquirir los alimentos disponibles. El cuarto pilar fundamental se refiere al CONSUMO Y UTILIZACIÓN BIOLÓGICA de los alimentos. El consumo se refiere a que las existencias alimentarias en los hogares respondan a las necesidades nutricionales, a la diversidad, la cultura y las preferencias alimentarias. También tiene en cuenta aspectos como la inocuidad, la dignidad, las condiciones higiénicas de los hogares y la distribución con equidad dentro del hogar.

La distribución intrahogar a menudo pasa desapercibida tanto en los diagnósticos de seguridad alimentaria y nutricional como en la formulación de proyectos. Sin embargo, es claro que en muchos países existe la costumbre de dar más alimentos a los niños que a las niñas, también cuando escasea. Es práctica habitual que los varones adultos dentro del hogar coman las mejores piezas, después . por orden . los niños varones, después las niñas y, por último, las mujeres no importa en qué ciclo de la vida o situación se encuentren.

En el componente de consumo merece la pena detenerse para analizar el concepto de inocuidad. Debe distinguirse claramente la seguridad alimentaria (.food security.) de la inocuidad de los alimentos (.food safety.) que en muchos países desarrollados se denomina también seguridad alimentaria. La inocuidad se refiere a todos aquellos riesgos asociados a la alimentación que pueden incidir en la salud de las personas, tanto riesgos naturales, como originados por contaminaciones, por incidencia de patógenos, o bien que puedan incrementar el riesgo de enfermedades crónicas como cáncer, enfermedades cardiovasculares y otras.

La inocuidad es una condición necesaria para que haya seguridad alimentaria, pero es un solo aspecto de la misma, puesto que no valdría de nada tener alimentos inocuos si no existen en cantidad suficiente o si la población no tiene acceso a los mismos.

Para que los alimentos sean nutritivos han de contener las sustancias que el organismo requiere utilizar: carbohidratos, grasas, proteínas, vitaminas y minerales. Todos ellos deben de estar presentes en los alimentos en cantidades adecuadas, no insuficientes ni excesivas. La educación nutricional es esencial para promover el consumo de una dieta adecuada según las necesidades del organismo.

La utilización biológica está relacionada con el estado nutricional, como resultado del uso individual de los alimentos (ingestión, absorción y utilización) y el estado de salud. Para una adecuada utilización biológica de los alimentos es necesario tener acceso al agua potable y saneamiento así como buenas condiciones de higiene y salud. A continuación se definen los términos más habituales relativos a los problemas nutricionales en el marco de la seguridad alimentaria:

Subnutrición

Inseguridad alimentaria crónica, en que la ingestión de alimentos no cubre las necesidades energéticas básicas de forma continua.

Malnutrición

Estado patológico resultante, por lo general, de la insuficiencia o el exceso de uno o varios nutrientes o de una mala asimilación de los alimentos.

Desnutrición

Estado patológico resultante de una dieta deficiente en uno o varios nutrientes esenciales o de una mala asimilación de los alimentos.

Existe un conjunto de factores protectores o compensatorios de la desnutrición, que explicarían el hecho que una proporción importante de los niños y niñas en hogares extremadamente pobres no presenten signos de desnutrición. Entre éstos se encuentran los mecanismos de adaptación biológica y metabólica a niveles bajos de ingesta alimentaria y los de adaptación conductual, que a menudo se traducen en descensos de la actividad física y el rendimiento. A ellos se suman los que permiten compensar los efectos de la pobreza vía distribución intrafamiliar de los alimentos en favor de los niños y en desmedro de las niñas y madres, y las redes en las que participan los hogares de escasos recursos y que les permiten paliar las situaciones más extremas de falta de alimentos.

Los aspectos mencionados anteriormente deberían hacernos evitar generalizaciones en la relación entre la pobreza y el estado nutricional, pues nos podemos encontrar con que la población afectada por la desnutrición infantil, no necesariamente sea es el estrato más pobre en los países.

Un reciente estudio de la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) y el PMA pone de manifiesto que las encuestas de demografía y salud realizadas en tres países latinoamericanos demostraban que si los recursos para combatir la desnutrición se hubieran concentrado en los hogares extremadamente pobres se habría dejado de "atender" a 66% de los menores desnutridos en Brasil, a 56% de ellos en Guatemala y a 42% en Nicaragua (CEPAL 2003).

Los índices para la medición del estado nutricional comúnmente utilizados son:

Desnutrición aguda (wasting)

Deficiencia de peso para altura (P/A). Delgadez extrema o emaciación. Resulta de una pérdida de peso asociada con periodos recientes de hambruna o enfermedad que se desarrolla muy rápidamente y es limitada en el tiempo.

Desnutrición crónica (stunting)

Retardo de altura para la edad (A/E); Asociada normalmente a situaciones de pobreza, y relacionada con dificultades de aprendizaje y menor desempeño económico.

Desnutrición global (underweight)

Deficiencia de peso para la edad. Insuficiencia ponderal. Es un índice compuesto de los dos anteriores (P/A x A/E = P/E) adecuado para seguir la evolución nutricional de niños y niñas.

Este es el indicador usado para dar seguimiento a los Objetivos del Milenio

Seguridad Alimentaria y Nutricional:

Escrito por antonioelias 17-03-2009 en General. Comentarios (0)

La evolución del Concepto de Seguridad Alimentaria

La seguridad alimentaria es una disciplina reciente, que surge en la década de los años setenta como respuesta a la preocupación internacional ante una escasez generalizada de alimentos, a partir de la crisis del petróleo y del incremento de la población a nivel mundial.

La situación mencionada culminó en la celebración de la Primera Conferencia Mundial de Naciones Unidas sobre la Alimentación en 1974, en la que se definió la seguridad alimentaria como un concepto basado en la producción y disponibilidad alimentaria a nivel global y nacional. Se definía como. disponibilidad en todo momento en el mercado mundial de suministros de alimentos básicos para sostener el consumo creciente y contrarrestar las fluctuaciones en producción y precios..

En la década de los ochenta, el concepto evoluciona a raíz de los resultados de la revolución verde y la incidencia de las hambrunas africanas. Es indudable que la transformación de los sistemas agrícolas de la revolución verde permitió que los suministros de alimentos se mantuvieran muy por encima del crecimiento demográfico contribuyendo a la seguridad alimentaria a nivel global. Pero también es importante destacar que esta revolución tuvo sus efectos fundamentalmente en las zonas más productivas (fundamentalmente en Asia) incidiendo en que la riqueza creciera más en las zonas más favorecidas, y no contribuyó a lograr cambios en la situación de las áreas más desfavorecidas.

 

El concepto evoluciona entonces pasando de una visión macro de la seguridad alimentaria a un análisis micro de la vulnerabilidad en función de las .titularidades o derechos. de las poblaciones y las familias. La nueva visión de la seguridad alimentaria se orienta conforme a lo que Amartya Sen define como. entitlements. para explicar el dominio sobre los recursos, los cuales dan control sobre los alimentos (Sen, A. 1981). Estos derechos determinan los recursos que las personas pueden utilizar para satisfacer sus necesidades alimentarias; se trata también de un enfoque basado en los. medios de vida. de las poblaciones (que se definirá más adelante en esta Unidad).

A partir de 1983, se consideran otros aspectos en la definición del concepto de Seguridad Alimentaria relativos al acceso:. Asegurar que todas las personas en todo momento tienen acceso físico y económico a los alimentos básicos que necesitan.. Durante los años noventa se incluyen los conceptos de calidad alimentaria inocuidad, adecuación nutricional, distribución intra-hogar, preferencias culturales, y se reafirma la seguridad alimentaria como un derecho humano.

En la Cumbre Mundial de Alimentación de 1996 se define el concepto que en la actualidad sigue vigente: .Seguridad alimentaria, a nivel de individuo, hogar, nación y global, se consigue cuando todas las personas en todo momento tienen acceso físico y económico a suficiente alimento, seguro y nutritivo, para satisfacer sus necesidades alimenticias y sus preferencias, con el objeto de llevar una vida activa y sana. (FAO, 2002).

Durante la década de los noventa surge también un concepto de gran respaldo desde muchas organizaciones no gubernamentales, el de Soberanía Alimentaria. La Soberanía Alimentaria es considerada como .el derecho de los pueblos a definir sus propias políticas y estrategias sustentables de producción, distribución y consumo de alimentos que garanticen el derecho a la alimentación para toda la población, con base en la pequeña y mediana producción, respetando sus propias culturas y la diversidad de los modos campesinos, pesqueros e indígenas de producción agropecuaria, de comercialización y de gestión de los espacios rurales, en los cuales la mujer desempeña un papel fundamental. (Foro Mundial de Soberanía Alimentaria, 2001).

En la definición, la Soberanía Alimentaria enfatiza la visión de sostenibilidad y autonomía, el derecho a la alimentación y el apoyo decidido a la agricultura familiar. Además contempla el acceso y control de la población sobre los recursos productivos (tierra, agua y semilla, entre otros), con una especial atención a los aspectos de regulación de la tenencia de la tierra, y al acceso y control de las mujeres sobre dichos recursos. Todos estos aspectos vienen a reforzar la visión de la seguridad alimentaria desde la óptica de .lo local., y del respeto y defensa de las culturas y tradiciones alimentarias.